After 14 years of advocacy, the DRC president finally signs new Indigenous peoples law

Thu, 15 Dec 2022 04:49:30 +1100

Andrew Pam <xanni [at]>

Andrew Pam

"After five months of waiting, the Indigenous pygmy peoples of the Democratic
Republic of the Congo (DRC) have secured a major victory. Earlier today, the
president of the DRC, Felix Antoine Tshisekedi, signed and promulgated the new
law on the Promotion and Protection of the Rights of the Indigenous Pygmy
Peoples, the first legislation in the country that recognizes and safeguards
the specific rights of the Indigenous pygmy peoples, such as their land rights.

Earlier this year, a commission of the two chambers (National Assembly and
Senate) of parliament harmonized the different versions of the legislation and
the final version of the law was sent to the president for his signature and
promulgation. Now, the Indigenous communities living in the tropical forests of
the Congo Basin can receive the legal protections that the bill’s authors
intended—and that the responsibilities of the government in enforcing these
protections are clear.

We, a network of 45 Indigenous organizations in the DRC, worked for 14 years to
get these protections enshrined into law, pushing for recognition as the DRC
continues to recover from war, civil strife, Ebola epidemics, and internal
population displacement. The government has always looked at the forests of the
Congo Basin—the DRC contains 60% of these woodlands, the world’s largest carbon
sink—as a natural resource to jumpstart the country’s economy. But in doing so,
it has overlooked not just the ecological importance of the Basin’s ecosystems
but, most importantly, that these lands are our home."

Via Future Crunch issue 191:

       *** Xanni ***
--               Andrew Pam                 Chief Scientist, Xanadu            Partner, Glass Wings               Manager, Serious Cybernetics

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