‘All this here will kill this river’: traditional owners grieve for the Darling-Baaka after mass fish death

Wed, 5 Apr 2023 04:48:16 +1000

Andrew Pam <xanni [at] glasswings.com.au>

Andrew Pam

"Traditional owners in Menindee are grieving for a river that smells like

“The Baaka is our culture; to see the fish like this and to smell the fish is
just unbelievable,” says Malyangapa Barkandji woman Denise O’Donnell. “The
whole of Australia should be fighting for this river – all the rivers. It makes
me sick to see it like this, it makes me cry. It’s very heartbreaking. A lot of
the community feel the same and they are grieving – this is so wrong.”

It should be a time of abundance. After years of drought, the Darling-Baaka
experienced record floods in 2022, inundating properties downstream of the
Menindee Lakes and causing a fish breeding boom. But the fish – particularly
invasive carp and the native bony bream – bred too fast, choking the waterways
as flood waters receded, just as a heatwave hit the state. The dissolved oxygen
levels in the river dropped, causing a hypoxic blackwater event that saw fish
dying in their millions.

The carcasses stretch tens of kilometres along the Baaka, on a scale that
locals say surpasses the fish kills in 2019. Unlike 2019, where a significant
number of Murray Cod were lost, most of those that have died are quick-growing
bony bream.

Barkindji traditional owners say they are tired of spending their time fighting
for the health of a river system that should be a national priority.

“People fought so hard when this first happened and to see it again like this
is hurting everyone all over again,” O’Donnell says on Monday."

       *** Xanni ***
mailto:xanni@xanadu.net               Andrew Pam
http://xanadu.com.au/                 Chief Scientist, Xanadu
https://glasswings.com.au/            Partner, Glass Wings
https://sericyb.com.au/               Manager, Serious Cybernetics

Comment via email

Home E-Mail Sponsors Index Search About Us