Since the late 19th century, adventurous female ‘eclipse chasers’ have contributed to science in Australia

Tue, 25 Apr 2023 23:33:49 +1000

Andrew Pam <xanni [at]>

Andrew Pam

"A total solar eclipse is a remarkable alignment of our Sun, Earth and the
Moon, as the latter casts a perfect shadow across the former.

If you’re in the narrow path of the shadow of the Moon, at the moment of
totality you are plunged into darkness. Stars and planets emerge in the sky,
and the entire atmosphere changes. This immersion in a total solar eclipse is

As 21-year-old Australian Miriam Chisholm reported in 1922,

I looked up from the telescope just an instant before totality and thought I
saw the Corona, a pale fringe around the Sun […] and then the light went out
and we saw it in all its glory.

Historically, total solar eclipses were a unique opportunity to conduct
scientific research about our Sun, the closest star. Using special instruments
called spectroscopes, it was possible to decipher the chemical composition of
the gases emitted by the Sun – but only during a total eclipse.

As I write in my recently co-authored book Eclipse Chasers, perhaps the
best-known eclipse experiment was the proof of Albert Einstein’s general theory
of relativity. In the early 20th century this theory could only be tested
during the minutes of totality, requiring a clear sky around the covered Sun so
you could photograph the stars."

       *** Xanni ***
--               Andrew Pam                 Chief Scientist, Xanadu            Partner, Glass Wings               Manager, Serious Cybernetics

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