Finland’s ‘visionary’ fight against disinformation teaches citizens to question what they see online

Wed, 28 Jun 2023 06:30:11 +1000

Andrew Pam <xanni [at]>

Andrew Pam

"In mid-February, one year after Russia’s full-scale invasion of Ukraine, the
Finnish internet was hit with a deluge of near-identical messages chastizing
Finland’s ambitions to join western security alliance NATO.

On social media platforms like Twitter, an army of users parroted the same
sentence: “NATO can’t save Finland.” Some posts received tens of thousands of
views in the lead-up to the country’s admission to NATO on April 4.

But there was a catch: the sentence that spread like wildfire was grammatically
incorrect. In the Finnish language, there are two verbs that mean “to save.”
One means to rescue, and the other means to save in the form of recording or
storing. The viral phrase used the latter.

The erroneous use of the verb, alongside the proliferation of seemingly fake
accounts tweeting the slogan — many were only a few months or weeks old —
alerted the Finnish public that the viral message was not the product of an
organic uprising at home. The origin of the campaign hasn’t been determined,
but many believe it was an act of disruption, or disinformation warfare, likely
stemming from pro-Kremlin actors using bots, paid trolls and influencers
relying on Google Translate to carry out the failed campaign.

What began as an effort to stoke discord in Finnish society and discredit
Finland’s efforts to join NATO became a running joke in the nation, inspiring a
flood of wisecracks and memes. The country’s public broadcaster Yle published a
story in late February with a headline that read: “Finnish grammar foils
pro-Russia trolls.”

Finnish is one of the rarest languages in the European Union, with only 5.5
million speakers, making lexical errors relatively easy to spot among native

The Finns’ ability to spot foreign influence also comes from the country’s
years-long integration of media literacy into its national educational system,
a strategy experts say inoculates Finns against fake news."

Via Sam Smith and Susan ****

       *** Xanni ***
--               Andrew Pam                 Chief Scientist, Xanadu            Partner, Glass Wings               Manager, Serious Cybernetics

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