Tree Keepers: Where Sustaining the Forest Is a Tribal Tradition

Mon, 18 Sep 2023 11:18:10 +1000

Andrew Pam <xanni [at]>

Andrew Pam

"Mike Lohrengel looks up in awe at trees he has known for 30 years. “This is
one of the most beautiful places I know. This forest has it all: the most
species, the most diversity. Many trees I know individually. Look at this one
behind us. It’s got a split way up there. I’ll never forget that tree till I

It is a love affair, for sure. But Lohrengel is no tree-hugger, out to preserve
a special, pristine place. He is a timber harvest administrator, overseeing
logging in one of the most remarkable working forests in the United States —
nearly a quarter-million acres of trees that occupy almost the entire Menominee
Indian Reservation in northern Wisconsin.

“The forest looks pristine,” he says, as a flurry of snow falls through the
open canopy. “These big maples and basswoods are around 150 years old. But we
have been logging here for over a century, and we still have more trees than
when we started.” In June, the tribe’s forestry officials began exploring the
potential for selling the carbon accumulating in the forest on the U.S.’s
growing market for carbon-offset credits.

There are probably more than a billion trees today in the Menominee forest,
which is an hour’s drive west of Lake Michigan. We were there in late February,
the day after the biggest snowstorm of the winter. We were standing near the
Menominee’s sawmill in Neopit village, from where trucks move the lumber across
America to make everything from basketball courts to domestic furniture and
hand-crafted toys. But even close to the mill, big healthy trees with the
highest potential price tag get to grow old.

The trick, says Lohrengel, is husbandry for the long term. “We come in every 15
years, take out the weak trees, the sick trees, and the ones that are dying,
but leave the healthy stock to grow some more and reproduce,” he says. “We
don’t plant anything. This is all natural regeneration, and the way we do it
the forest just gets better and better.”

Lohrengel is not a Menominee tribal member. He is the son of a pulp-mill worker
who has been devoted to the tribe’s harvesting philosophy since first working
on the reservation inventorying the trees in 1990. Most U.S. foresters, he
says, are trained to cut the best trees and leave the sick ones behind. The
result is a forest with deteriorating genetic stock. But the Menominee are
“doing the opposite, and making the forest healthier.”"

Via Future Crunch:

       *** Xanni ***
--               Andrew Pam                 Chief Scientist, Xanadu            Partner, Glass Wings               Manager, Serious Cybernetics

Comment via email

Home E-Mail Sponsors Index Search About Us