“Biocentrism”: A scientific answer to the meaning of life

Wed, 18 Oct 2023 12:30:34 +1100

Andrew Pam <xanni [at] glasswings.com.au>

Andrew Pam

"A Universe without life is a dead Universe. A Universe without minds has no
memory. A Universe without memory has no history. The dawn of humanity marked
the dawn of a mindful Universe, a Universe that after 13.8 billion years of
quiet expansion found a voice to tell its story. Before life existed, the
Universe was confined to physics and chemistry, stars forging chemical elements
within their entrails and spreading them across space. There was no purpose to
any of this, no grand plan of Creation. Through the unfolding of time, matter
interacted with itself, as gravity sculpted galaxies and their stars. The
emergence of life on Earth changed everything. Living matter doesn’t simply
undergo passive transformations. Life is “animated” matter, matter with
purpose, the purpose of surviving. Ecotheologian Thomas Berry wrote, “The term
animal will forever indicate an ensouled being.” Life is a blending of elements
that manifests as purpose. This sense of purpose, this autonomous drive to
survive, is what defines life at its most general.

And in our world, the mountains, rivers, oceans, and air sustain every living
being. Life elsewhere may be very different from life here. But if it exists,
it must share the same urge to survive, to perpetuate itself in deep communion
with its environment. The alternative, of course, is extinction. When life
exists, it will struggle to remain existing. Life is matter with

Life without higher levels of cognition doesn’t know itself as living. It knows
it needs to survive and will do what it can to remain alive, developing
survival strategies with varying levels of complexity. It will search for food,
eat when hungry, and sleep when tired; it will find or build shelter; it will
protect itself and its young; it will fight to remain alive through force or
strategy, as even plants are believed to do. Species evolved all sorts of
remarkable tricks and weaponry to stay alive. Different animals have a range of
emotions that may be quite expansive, although it is hard to truly understand
what goes on in their psyches. Some may feel joy or sadness; some may help
members of their species and even of other species, developing a true sense of
companionship and caring. (Why else would we have pets?) But deep as their
emotions might be, animals don’t ponder the meaning of their existence. They
don’t have the urge to tell their stories and wonder about their origins. We

Via Future Crunch:

       *** Xanni ***
mailto:xanni@xanadu.net               Andrew Pam
http://xanadu.com.au/                 Chief Scientist, Xanadu
https://glasswings.com.au/            Partner, Glass Wings
https://sericyb.com.au/               Manager, Serious Cybernetics

Comment via email

Wed, 18 Oct 2023 15:43:44 +1100

Katherine Phelps <muse [at] glasswings.com.au>

Katherine Phelps
That is a very broad statement. We don't even know how smart whales are, but
they potentially have the capacity to be at least as intelligent and self-aware
as we are. We are also regularly readjusting _up_ our understandings of how
intelligent various other species are. Humans have been traditionally
ego-centric in our estimation of other beings compared to ourselves. I would
give it more time before we make definitive statements like this.

On 18/10/23 12:30, Andrew Pam wrote:
"...But deep as their emotions might be, animals don’t ponder the meaning of
their existence. They don’t have the urge to tell their stories and wonder
about their origins. We do."

Comment via email

Home E-Mail Sponsors Index Search About Us