We need to talk about covid and pets

Sun, 19 Nov 2023 19:45:49 +1100

Andrew Pam <xanni [at] glasswings.com.au>

Andrew Pam

"A disturbing new study by Konkuk University researchers in South Korea this
week found that covid causes brain-blood barrier damage in dogs, as well as
“high potential for a long-lasting COVID-19–like syndrome to develop in
affected dogs.”

The study is on the CDC’s website and will be in the November 2023 Emerging
Infectious Diseases Journal
. Its research is specifically about covid’s
contagiousness to and among dogs, and covid’s effects on them — particularly
the striking damage to the brain — at several weeks after initial infection.

From the study:

”We observed substantial brain pathology in SARS-CoV-2–infected dogs,
particularly involving blood–brain barrier damage… Furthermore, we detected
phosphorylated tau, a marker of neurodegenerative disease [and a key
pathological feature of Alzheimer’s disease], indicating a potential link
between SARS-CoV-2–associated small vessel disease and neurodegeneration.

Our findings of degenerative changes in the dog brain during SARS-CoV-2
infection emphasize the potential for transmission to other hosts and
induction of similar signs and symptoms. The dynamic brain changes in dogs
highlight that even asymptomatic individuals infected with SARS-CoV-2 may
develop neuropathologic changes in the brain.”

If you’re upset by animal harm I urge you not to read the study itself and
instead read reputable reporting on it (which omits traumatic details; for
transparency, here is the link). Here is CIDRAP reporting:

”Our study provides evidence that SARS-CoV-2 infection can damage the brain
as well as the lungs in dogs at early and later stages of infection,
suggesting a high potential for a long-lasting COVID-19–like syndrome to
develop in affected dogs.”

Yet the facts have been present since July 2021: People with COVID Often Infect
Their Pets [Scientific American]. Now, as the Konkuk University study notes,
“SARS-CoV-2 infection in dogs and cats affects the lungs and leads to
pathologic changes.” Meaning, just like with humans, characterizing a covid
infection in dogs and cats as “mild” is meaningless when it comes to
delayed-onset harms.

Cats are particularly at risk. Over 350,000 British cats caught covid between
April 2020 and February 2022. Yet I’m hard-pressed to find a veterinarian who
will wear a mask. A study in May 2023 found that “Household cats acquired the
same COVID-19 variants as their owners throughout the pandemic.”"

       *** Xanni ***
mailto:xanni@xanadu.net               Andrew Pam
http://xanadu.com.au/                 Chief Scientist, Xanadu
https://glasswings.com.au/            Partner, Glass Wings
https://sericyb.com.au/               Manager, Serious Cybernetics

Comment via email

Home E-Mail Sponsors Index Search About Us