The West Australian goes big on Woodside’s ‘keeping lights on’ claim but keeps readers in dark on climate

Mon, 27 Nov 2023 11:48:51 +1100

Andrew Pam <xanni [at]>

Andrew Pam

"Who needs to pay for newspaper advertising? Not the fossil fuel company
Woodside in its home state of Western Australia, based on recent evidence. It
can place its message unchallenged in Perth’s local daily without the
inconvenience of having to pay for it.

Last Friday the West Australian went big with an opinion piece by Meg
O’Neill, Woodside’s Perth-based chief executive – not once, but four times.

The coverage began on page one, with an “exclusive” tag, the headline “Blown
out of the water” and a two sentence write-off saying O’Neill had warned that
“reams of red tape” were endangering WA’s gas supplies and putting jobs and
energy security at risk.

This front-page splash pointed to a longer news story on page four. It
explained O’Neill was concerned that laws governing the approval of offshore
gas developments were stymieing new developments. She argued those projects
were needed “to enable WA’s energy transition” and a failure to fix the laws
could lead to a spike in cost-of-living pressures.

The news report quoted no other opinions. It was a summary of O’Neill’s opinion
piece, which ran in full on page 50.

It made clear she was specifically focused on Woodside’s $17bn Scarborough gas
development, which hit a legal snag last month. The federal court overturned
the approval of Woodside’s plan to conduct seismic blasting for Scarborough,
agreeing with a judicial review application by Mardudhunera woman Raelene
Cooper that argued the offshore petroleum regulator should not have given the
company the green light until it had adequately consulted with traditional

       *** Xanni ***
--               Andrew Pam                 Chief Scientist, Xanadu            Partner, Glass Wings               Manager, Serious Cybernetics

Comment via email

Home E-Mail Sponsors Index Search About Us