What I learned as a hired consultant to autodidact physicists

Tue, 23 Aug 2016 12:50:07 +1000

Andrew Pam <xanni [at] glasswings.com.au>

Andrew Pam

"I work in theoretical physics, specifically quantum gravity. In my field, we
all get them: the emails from amateur physicists who are convinced that they
have solved a big problem, normally without understanding the problem in the
first place."

A great article.  It turns out that many "crackpots" genuinely want to
understand and contribute, even if they don't have the necessary background
knowledge or skills.

Via Daniel Estrada and Kee Hinckley.

Share and enjoy,
                *** Xanni ***

Comment via email

Thu, 18 Feb 2021 05:26:34 +1100

Andrew Pam <xanni [at] glasswings.com.au>

Andrew Pam

"As long as you have funding, quantum gravity is basic research at its
finest. If not, it’s pretty much useless knowledge. Who, I wondered,
could possibly need someone who knows the ins and outs of attempts to
unify the forces and unravel the quantum behaviour of space-time? I
thought of all the theories of everything in my inbox. And I put up a
note on my blog offering physics consultation, including help with
theory development: ‘Talk to a physicist. Call me on Skype. $50 per 20

A week passed with nothing but jokes from colleagues, most of whom
thought my post was a satire. No, no, I assured them, I’m totally
serious; send me your crackpots, they’re welcome. In the second week I
got two enquiries and, a little nervous, I took on my first customer.
Then came a second. A third. And they kept coming.

My callers fall into two very different categories. Some of them cherish
the opportunity to talk to a physicist because one-to-one conversation
is simply more efficient than Google. They can shoot up to 20 questions
a minute, everything from: ‘How do we know quarks exist?’ to ‘Can atoms
contain tiny universes?’ They’re normally young or middle-aged men who
want to understand all the nerdy stuff but have no time to lose. That’s
the minority.

The majority of my callers are the ones who seek advice for an idea
they’ve tried to formalise, unsuccessfully, often for a long time. Many
of them are retired or near retirement, typically with a background in
engineering or a related industry. All of them are men. Many base their
theories on images, downloaded or drawn by hand, embedded in long
pamphlets. A few use basic equations. Some add videos or applets. Some
work with 3D models of Styrofoam, cardboard or wires. The variety of
their ideas is bewildering, but these callers have two things in common:
they spend an extraordinary amount of time on their theories, and they
are frustrated that nobody is interested."

Via Richard Healy, who wrote:

"They are driven by the same desire to understand nature and make a
contribution to science as we are. They just weren’t lucky enough to
get the required education early in life, and now they have a hard
time figuring out where to even begin. At the same time, the
physicists on my team like to help others understand more about
science and appreciate the opportunity to apply their knowledge
outside academia. In connecting both sides, everybody wins."

This is me. I know, I know nothing. I know that it’s highly unlikely a
mathmatician/physicist would be willing to keep me in a corner of
their house or under a staircase and mentor me outside of academia. I
know that at some point the learning curve is pretty damn close to a
vertical line.

So, this is a pretty spiffy service. I don’t have $50 to spend on it
but, still, somewhere between the ivory tower and the hard pavement of
the street there is hope.

Share and enjoy,
                *** Xanni ***
mailto:xanni@xanadu.net               Andrew Pam
http://xanadu.com.au/                 Chief Scientist, Xanadu
https://glasswings.com.au/            Partner, Glass Wings
https://sericyb.com.au/               Manager, Serious Cybernetics

Comment via email

Home E-Mail Sponsors Index Search About Us