Never Give a Mad Scientist Nitric Acid

Sun, 31 Dec 2006 09:14:35 +1030

Katherine Phelps <muse [at]>

Katherine Phelps
Hi Dudes!

This had me giggling:

From chemist Ira Remsen's writings:

While reading a textbook of chemistry I came upon the statement, "nitric acid
acts upon copper." I was getting tired of reading such absurd stuff and I was
determined to see what this meant...



BA (Hons), MFA, PhD
Nothing can withstand the powers of love, laughter and imagination

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Sun, 31 Dec 2006 21:01:59 +1100

The Colective <colective [at]>

The Colective
miss kitty informs us:

While reading a textbook of chemistry I came upon the statement,
"nitric acid acts upon copper." I was getting tired of reading such
absurd stuff and I was determined to see what this meant...

<derisivefluff> bah! trifle us not with such kids stuff! it would have been far
more entertaining if he had used a real acid like HF instead of something as
weak as HNO3 ;)


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Sat, 27 Jan 2007 22:02:44 +1100

"Russell & Janet" <eggbear [at]>

Russell & Janet
A story was told to us at RMIT in '79 about a student who spilt a Nitric acid
solution on his labcoat, took it off to dry and then put it back on. However
when he next lit up his Bunsen burner the coat went "whooommmfff" as the acid
had converted the coat to nitrocellulose (aka guncotton, the well known
explosive). This of course is almost certainly urban legend, though it was not
unknown for RMIT chem students to put guncotton in the ashtrays of the Oxford
hotel opposite the campus.

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