New research shows South Africa’s levy on sugar-sweetened drinks is having an impact

Sun, 18 Apr 2021 05:54:23 +1000

Andrew Pam <xanni [at]>

Andrew Pam

"Research shows that excess sugar, particularly in liquid form, is a major
cause of obesity and is a risk factor for diseases like type 2 diabetes,
hypertension, heart disease, many common cancers and tooth decay. Recognising
this danger, the World Health Organisation (WHO) has recommended that
individuals should consume no more than 10% of total calories from added sugar,
and preferably less than 5%.

Carbonated sugary drinks play a major role in making these numbers hard to
attain. A 250ml cooldrink contains upwards of 26g of sugar – more than half the
daily recommended limit.

Sub-Saharan Africa faces a tidal wave of diet-related noncommunicable diseases,
with rapidly rising intake of sugar-sweetened beverages and other
ultra-processed foods. South Africa, in particular, has a heavy burden of these
noncommunicable diseases.

While other countries in sub-Saharan Africa have levied sugar-sweetened
beverage taxes, South Africa is the first country in the region to evaluate
such a policy.

Our results clearly show positive changes that could offer useful public health
gains across the region. The reductions in sugar from taxable beverage
purchases suggest a potential role for sugar-based taxes more broadly."

       *** Xanni ***
--               Andrew Pam                 Chief Scientist, Xanadu            Partner, Glass Wings               Manager, Serious Cybernetics

Comment via email

Home E-Mail Sponsors Index Search About Us