Supernovas, auroral sounds and hungry tides: unpacking First Nations knowledge of the skies

Fri, 15 Apr 2022 05:44:00 +1000

Andrew Pam <xanni [at]>

Andrew Pam

"Review: The First Astronomers: How Indigenous Elders Read the Stars - Duane
Hamacher, with Elders and Knowledge Holders (Allen & Unwin)

Duane Hamacher’s The First Astronomers explores the deep and living star
knowledge of First Nations people from around the world – and challenges the
notion that Indigenous knowledge is not scientific.

This magnificent book is the latest in a growing body of work showcasing
Indigenous knowledge of the natural world.

It follows other popular texts, including Bill Gammage’s The Biggest Estate on
 (2011), Bruce Pascoe’s widely debated and important Dark Emu (2014),
Australia’s First Naturalists (2019) by Penny Olsen and Lynette Russell, and
the First Knowledges series edited by Margo Neale.

Astrophysicist Hamacher has been guided by Elders and Knowledge Holders Ghillar
Michael Anderson, Segar Passi, John Barsa, David Bosun, Ron Day and Alo Tapim.

This book developed from a collaboration with Torres Strait Islander scholar
Professor Martin Nakata, a leading authority on the intersection of Indigenous
and Western ways of knowing.

It’s stunning in scope, impressive in detail and accessible in style. For
readers with no background in astronomy (like me), terms are clearly explained.

Importantly, Hamacher reflects on what he is learning throughout, demonstrating
his willingness to listen and learn. His example reminded me to reflect on my
own assumptions about different ways of knowing."

Share and enjoy,
               *** Xanni ***
--               Andrew Pam                 Chief Scientist, Xanadu            Partner, Glass Wings               Manager, Serious Cybernetics

Comment via email

Home E-Mail Sponsors Index Search About Us