Global heating is turning white Alps green, study finds

Thu, 23 Jun 2022 06:06:14 +1000

Andrew Pam <xanni [at]>

Andrew Pam

"The impact of global heating on the Alps is visible from space, with the
snow-white mountains increasingly colonised by green plants, according to a
study of high-resolution satellite data.

Vegetated areas above the treeline in the Alps have increased by 77% since
1984, the study says. While retreating glaciers have symbolised the speed of
global heating in the Alpine region, researchers described the increases in
plant biomass as an “absolutely massive” change.

Rising temperatures and increased rainfall are prolonging the growing season,
with plants colonising new areas, and becoming denser and taller. Snow cover is
decreasing, and the scientists said losses of less than 10% of snow cover above
the treeline were still significant.

“The scale of the change has turned out to be absolutely massive in the Alps,”
said Prof Sabine Rumpf, of the University of Basel, and lead author of the
paper which was published in Science.

Mountain areas are heating about twice as fast as the global average. And while
the greening of the Alps could increase carbon sequestration, this is likely to
be outweighed by negative implications, including thawing permafrost, a reduced
albedo effect – less snow reflecting away sunlight – and habitat loss.

According to Rumpf, more plants at high altitudes could paradoxically threaten
many specialist Alpine plants, which are well adapted to harsh conditions but
not very competitive. As conditions become conducive to growth, these are
crowded out by more vigorous, common plants from lower altitudes.

“The unique biodiversity of the Alps is therefore under considerable pressure,”
said Rumpf."

       *** Xanni ***
--               Andrew Pam                 Chief Scientist, Xanadu            Partner, Glass Wings               Manager, Serious Cybernetics

Comment via email

Home E-Mail Sponsors Index Search About Us