Building in the same old ways won’t end the housing crisis. We need innovation to boost productivity

Tue, 11 Jul 2023 04:27:32 +1000

Andrew Pam <xanni [at]>

Andrew Pam

"Have we reached peak affordable-housing-debate in Australia? Or is it a case
of that old mountaineering saying: the fog is thickest just before the summit?

As someone who has been involved in building innovation for the past decade,
what strikes me about the current debate is not its height, but its flatness.
By this I mean how something as complex as housing can be reduced to one or two
issues of the moment. Is the key to ending our housing woes really just
“supply”? And will the Albanese government’s new $A10 billion Housing Australia
Future Fund (HAFF) solve that problem?

Yes, this flatness is inherent to politics, but if we don’t attempt to
unflatten the problem we’ll be stuck in the very public game of housing
affordability “Whac-A-Mole” for quite some time. It goes something like this:
release more land … ease planning restrictions … end NIMBY-ism … rent freeze …
build-to-rent … early access to super … negative gearing … prefab housing …
developer greed … skills shortage … gentrification … supply-chain disruption …
inclusionary zoning … capital gains tax reform … industrial action … and so on
and so forth.

So much froth for so little beer. So how do we build the industry’s
productivity and capacity? The answer is the same as it has been in every other
sector: the building industry desperately needs to innovate."

       *** Xanni ***
--               Andrew Pam                 Chief Scientist, Xanadu            Partner, Glass Wings               Manager, Serious Cybernetics

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