The brain is the most complicated object in the universe. This is the story of scientists’ quest to decode it – and read people’s minds

Sat, 9 Mar 2024 04:54:32 +1100

Andrew Pam <xanni [at]>

Andrew Pam

"In the middle of 2023, a study conducted by the HuthLab at the University of
Texas sent shockwaves through the realms of neuroscience and technology. For
the first time, the thoughts and impressions of people unable to communicate
with the outside world were translated into continuous natural language, using
a combination of artificial intelligence (AI) and brain imaging technology.

This is the closest science has yet come to reading someone’s mind. While
advances in neuroimaging over the past two decades have enabled non-responsive
and minimally conscious patients to control a computer cursor with their brain,
HuthLab’s research is a significant step closer towards accessing people’s
actual thoughts. As Alexander Huth, the neuroscientist who co-led the research,
told the New York Times:

This isn’t just a language stimulus. We’re getting at meaning – something
about the idea of what’s happening. And the fact that’s possible is very

Combining AI and brain-scanning technology, the team created a non-invasive
brain decoder capable of reconstructing continuous natural language among
people otherwise unable to communicate with the outside world. The development
of such technology – and the parallel development of brain-controlled motor
prosthetics that enable paralysed patients to achieve some renewed mobility –
holds tremendous prospects for people suffering from neurological diseases
including locked-in syndrome and quadriplegia.

In the longer term, this could lead to wider public applications such as
fitbit-style health monitors for the brain and brain-controlled smartphones. On
January 29, Elon Musk announced that his Neuralink tech startup had implanted a
chip in a human brain for the first time. He had previously told followers that
Neuralink’s first product, Telepathy, would one day allow people to control
their phones or computers “just by thinking”.

But alongside such technological developments come major ethical and legal
concerns. It’s not only privacy but the very identity of people that may be at
risk. As we enter this new era of so-called mind-reading technology, we will
also need to consider how to prevent its potential to help people being
outweighed by its potential to do harm."

       *** Xanni ***
--               Andrew Pam                 Chief Scientist, Xanadu            Partner, Glass Wings               Manager, Serious Cybernetics

Comment via email

Home E-Mail Sponsors Index Search About Us