Australians love to talk about a ‘fair go’. Here’s what it meant before we became a nation

Sun, 10 Mar 2024 12:41:14 +1100

Andrew Pam <xanni [at]>

Andrew Pam

"“Fair go” is an expression we hear a lot in Australia. Activists use it to
demand social justice, companies use it to promise customers a good deal, and
politicians invoke it to persuade us that they understand the plight of
ordinary people.

Most political commentators and academics who write about the fair go associate
the phrase with Australia’s famed egalitarian traditions, including equality of
economic opportunity, universal political rights and the provision of a safety
net via minimum wages and welfare programs.

Yet the fair go expression is sometimes used in ways that are distinctly
inegalitarian. Former prime minister Scott Morrison repeatedly declared his
belief in “a fair go for those who have a go”, suggesting the concept only
applies to hardworking, “deserving” Australians. Morrison’s comments drew the
ire of critics who argued he was subverting the original egalitarian meaning of
the fair go phrase, along with the Australian culture of benevolence to the

So who is right about what a fair go means to Australians? Are some uses more
faithful to our “fair go traditions” than others?"

       *** Xanni ***
--               Andrew Pam                 Chief Scientist, Xanadu            Partner, Glass Wings               Manager, Serious Cybernetics

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