Can we be inoculated against climate misinformation? Yes – if we prebunk rather than debunk

Sat, 16 Mar 2024 03:22:29 +1100

Andrew Pam <xanni [at]>

Andrew Pam

"Last year, the world experienced the hottest day ever recorded, as we endured
the first year where temperatures were 1.5°C warmer than the pre-industrial
era. The link between extreme events and climate change is clearer than ever.
But that doesn’t mean climate misinformation has stopped. Far from it.

Misleading or incorrect information on climate still spreads like wildfire,
even during the angry northern summer of 2023. Politicians falsely claimed the
heatwaves were “normal” for summer. Conspiracy theorists claimed the
devastating fires in Hawaii were ignited by government lasers.

People producing misinformation have shifted tactics, too, often moving from
the old denial (claiming climate change isn’t happening) to the new denial
(questioning climate solutions). Spreading doubt and scepticism has hamstrung
our response to the enormous threat of climate change. And with sophisticated
generative AI making it easy to generate plausible lies, it could become an
even bigger issue.

The problem is, debunking misinformation is often not sufficient and you run
the risk of giving false information credibility when you have to debunk it.
Indeed, a catchy lie can often stay in people’s heads while sober facts are

But there’s a new option: the prebunking method. Rather than waiting for
misinformation to spread, you lay out clear, accurate information in advance –
along with describing common manipulation techniques. Prebunking often has a
better chance of success, according to recent research from co-author Sander
van der Linden."

       *** Xanni ***
--               Andrew Pam                 Chief Scientist, Xanadu            Partner, Glass Wings               Manager, Serious Cybernetics

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