Gaming While Old

Thu, 28 Mar 2024 19:47:42 +1100

Andrew Pam <xanni [at]>

Andrew Pam

'"What did you do this weekend?"

"Oh, not much. I did some work around the house, watched some TV." I say. This
is my go-to answer. No one usually asks for more details, and, if they ask
about TV, I have plenty of answers, even if I watched no TV at all that

What I don't talk about is the hours I played Minecraft or what I did in The
 or how I decided to tinker in Civilization. I don't say anything
because I'm 55 and 55-year-olds don't play video games. And yet, playing a game
online is just as legitimate a pastime as watching a sports game on TV,
something millions of people do every weekend (not to mention during the week).
Gaming is challenging, engaging, and social. But it suffers from old
stereotypes. When you picture a gamer, I bet you picture first, a boy, and
second, a teenager.

I've been playing video games since I was about twelve, from Pong at home to
games like Pac-Man and Space Invaders at the arcade. Gaming has always
offered me a unique opportunity for both self-improvement and social
interactions. Playing both arcade games and console games with friends and
family, I kept trying to get better, to beat my competition, or when playing on
my own, to beat my last high score or get to the next level.

During my teens and young adult years, when I felt a lot of anxiety about
whether I was good enough, gaming offered me a clear-cut picture of how good I
was. There were scores and levels. But because it was low stakes, I could
strive to be better, risk trying new things, and not worry about failing.
Because it didn't really matter.

When I went off to graduate school, computer gaming exploded. My husband
introduced me to Rogue, the original, and we also started playing the Sierra
games: King's QuestLeisure Suit Larry, and Space Quest. We often played
these games together, working out the puzzles and following the storylines
sitting side by side. I enjoyed the challenge of the games themselves, but more
importantly, working with my husband to solve those challenges. Some games,
like Myst, were true mind-benders, forcing you to think in different ways.

Eventually, the Internet expanded who you could play with. My husband and I
began playing Doom with each other over a local network, often turning out
the lights to make it even scarier. And we discovered some other online games
we could play together like You Don't Know Jack. We still talk about those
years, when I was pregnant with my son and we sat in our shared home office
playing games together.'

Share and enjoy,
               *** Xanni ***
--               Andrew Pam                 Chief Scientist, Xanadu            Partner, Glass Wings               Manager, Serious Cybernetics

Comment via email

Home E-Mail Sponsors Index Search About Us